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“世博之父” 蒋一成: “我要为中美经贸干到100岁”

发布时间:2014-08-04 15:01 | 来源: 人民日报海外版

1964年,蒋一成在纽约世博会留影
  美国亚洲协会主席蒋一成是一位和世博会有着难解之缘的特殊老人。他曾在纽约世博会和大阪世博会上荣获多项嘉奖,并被海内外媒体称为“世博之父”;他被尊称为海外华人中的杰出社会活动家和商界领袖,年过九旬仍致力于中美商贸往来的众多事务。他1922年出生在中国上海,1941年考入上海圣约翰大学。1952年他以第一名的成绩赴美留学,连续4年获美国得州浸信会大学奖学金,毕业后因品学兼优留校任远东史讲师。1958年获得美国得州荣誉公民、荣誉海军上将,1961年担任参众两院远东经济顾问。“我要为中美经贸交流干到100岁”,他说。
  美国总统称他“超级推销员”
  眼前的这位传奇人物已届92岁高龄,却仍旧思维敏捷、谈吐幽默。他现任美国葛伦堡石油公司执行副总裁、美国亚洲协会主席和世界华商联合会总会长,早年曾担任美国约翰逊总统、卡特总统的竞选经理和主席,也是克林顿1996年助选总部主席。他先后曾为4位美国总统提供过竞选或助选服务。
  和约翰逊总统初次见面,蒋一成就得到了“超级推销员”的称号。“刚到美国得州的时候,中国人很难买到房子,就是因为房产商不愿意把房子卖给中国人和黑人,他们认为对方会把房子弄脏弄乱,导致整个街区房价下跌。但是我和太太、孩子搬过去以后,天天打扫得一尘不染,后来几乎全城的人都到我家做过客。”蒋一成说,当时还是美国参议员的约翰逊很快向他发出了邀请,想见见这个了不起的中国人。“我对他讲了很多中国的传统文化和中国人做出的贡献,他就说,我认为自己是不错的推销员,但你是超级的,比我厉害,‘你推销的是中国文化,而我向老百姓推销我的政策,让选民投票’。”
  谈到干“推销员”的心得,蒋一成想起了不少趣事。很多美国人跟蒋一成做朋友以后,不仅改变了饮食习惯,甚至开始学说中国话。“他们吃鱼都直接把鱼头剁掉,到我家来吃鱼头吃得很香。他们问我是不是所有的中国人都像你一样,我说我是最差的,在中国混不下去才到美国来混了,哈哈。”
  40多年前打造出世博嘉年华
  回顾1964至1965年的纽约世博会,蒋一成一手打造的得州馆,以中国风为主打创造了世博历史上的奇迹。得克萨斯州展览馆因原经营者策划不力而陷于困境,主办方拟将此展馆夷为平地另作他用。在当时,要接手这样一个烂摊子,需要接受挑战的勇气。“我对挑战性的东西有兴趣,而且能够为中国人扬眉吐气的事情,我愿意拼了。”蒋一成毅然投资1300万美元,将得州馆建成旨在介绍中国文化艺术的嘉年华馆,也是当年世博会唯一的娱乐中心。设计采用东方装饰,节目以促进中西文化交流的演出为主,并邀请中国艺人参加,工作人员也大多是中国人。
  在蒋一成建造的“嘉年华”中,当时的美国总统约翰逊夫妇在世博会只停留半个小时,把全部时间都花在了得州馆。
  当时美国及纽约法律规定,参加世博会的各单位如果不交租金、管理费等相关费用,将在30天后勒令停业。“所有人都钻了这个漏洞,不付最后30天的费用。连我的美国律师都劝我不要去交了,只有我坚持交到了最后一天。为什么?成功了也要按照合约办事,我是中国人,不能丢中国人的脸!”最后,纽约世博会财务长寄来了亲笔信,感谢蒋一成守信负责。1970年,他还参加了日本大阪世博会国际商场的中国项目,并获得了大阪府知事颁赠的金盾和奖状。
  “助产”上海世博会美国馆
  “世博是国际上各国都很愿意来展现自己的最好的舞台,其实我们的电灯、收音机、无线电、电视机、喷气飞机、彩色电视,全世界很多新的发明,当年都是在世博里面首次亮相。”在旅居美国50多年的蒋一成看来:“中国需要世博带来大量商机,也可以借机让世界各国了解中国现在一日千里的进步实况。包括我的很多朋友在内,不来看确实很难相信中国的进步。”
  蒋一成希望能在2010年上海世博会上实现自己的心愿,建造一座可以保留下来、可供国人慢慢品尝消化的场馆。因此,当上海世博美国馆因政府不能拨款兴建,必须由民间企业赞助,而民间筹款不果将面临流产之时,蒋一成随即表态,与多家美国银行洽妥一亿美元融资额,承建美国馆。上海方面对蒋一成的义举表示赞赏。“世界华商联合会至今在中国都没有一个‘据点’,我建议上海世博建造一个华商馆,作为小型世博馆保留下来,在馆里容纳各国风格,世博会结束后仍可长期经营。”蒋一成保证,不仅将通过承办世博会美国馆收回全部投资,并且计划把全部盈利捐献给中国的慈善事业。2006年10月24日,美国终于通知中国决定参加上海世博会。日本于翌日响应参加,其他国家也纷纷跟进,创下了世博会参加国家及国际组织的新纪录。
  虽然美国答应参加上海世博会,但由于受到金融危机的影响,民间筹资一直不顺利,眼看别的国家世博馆都纷纷来中国签约并且开工,可“美国馆”的资金却迟迟不到位。事实上,美国因为企业赞助不到位,已经放弃过2000年德国汉诺威世博会和2008年西班牙萨拉戈博览会。临危之际,蒋一成又一次挺身而出,以他几十年在美国政、商两界的信誉,向美国国务卿希拉里和美国总统奥巴马面陈美国必须来华参展,这对促进中美关系至关重要。蒋先生直言: “上一届美国政府的承诺,这一届美国政府当然要去积极实现。”
  此后,美国国务卿希拉里亲自呼吁企业赞助,一些美国企业如沃尔玛、英特尔、纽约泛欧交易所集团等纷纷跟进、出资建造了“美国馆”。
 

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